Porvoo : la ville en bois

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Au début de mars, une très bonne amie finlandaise et son petit ami nous ont invité, mon ami Martin et moi, à passer un après-midi dans la petite ville de Porvoo. Cette ville est à environ une heure du centre-ville d’Helsinki. C’est l’une des six villes de Finlande fondées au Moyen Age, de sorte que le matériau de la plupart des bâtiments du centre historique est le bois.

Bien que le temps était très froid ce jour-là, environ -15 °C, le soleil rendait le climat très agréable pour marcher sur la rivière gelée. En général, les températures de gel à cette période sont tout à fait normales pour les Finlandais. Cependant, les Finlandais étaient extrêmement heureux —et j’avoue moi aussi— puisque depuis quelques années l’hiver n’a pas été aussi froid, avec peu de neige et beaucoup de jours gris. Il est donc comprehensible qu’il soit très agréable de voir le soleil après plusieurs jours sombres. Il est également très gratifiant de savoir que tu marches sur une rivière et que tu peux passer sous un pont, faire du vélo ou, pourquoi pas, faire un trou dans la glace et vous asseoir pour pêcher.

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Si vous vous demandez comment savoir quand c’est sûr de marcher sur de la glace et quand ce n’est l’est pas, alors je me le suis aussi demandé et on ne peut jamais savoir avec certitude. Ce qui est certain est que l’épaisseur de la glace doit être de préférence supérieure à 7cm. Si malheuresement quelqu’un tombe, l’important c’est de ne pas mettre la tête sous l’eau. Pour ma part, je suis toujours le conseil de mon amie: “Si vous voyez plus de gens marcher sur l’eau, alors fait-le toi aussi”. Or, cette fois, cela ne m’inquiétait pas beaucoup parce qu’après une semaine avec des températures à -30 ° C, je ne pense pas qu’il y avait un risque.

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Sur les côtés de la rivière, il y a beaucoup de maisons en bois peintes en rouge. En recherchant un peu, j’ai découvert que la couleur est due à deux raisons : une historique et une chimique. La peinture rouge-ocre a été utilisée à la fin du 18ème siècle pour peindre les greniers (aujourd’hui maisons et boutiques) pour honorer la visite du roi Gustave III de Suède. Les maisons peintes en rouge ne seraient que celles qui étaient sur le chemain du roi. De même, la couleur ocre qui était fabriquée avec un minéral provenant du sol de cette région, servait à protéger le bois contre le vent, le soleil et l’humidité. Vu que ces bâtiments étaient utilisés comme greniers, c’était important de garder les produits frais.

La cathédrale de Porvoo est, peut-être, le lieu historique le plus important de la ville. Construite il ya plus de 800 ans, ce beau bâtiment a subi de nombreux incendies et rénovations tout au long de son existance. L’incendie le plus récent est celui de mai 2006, lorsqu’un fou a décidé de l’allumer en feu juste pour le plaisir. Le toit qui éta fait entierement en bois a été completement détruit, mais il a été reconstruit et peut être apprécié aujourd’hui de l’extérieur. J’aurais bien aimé prendre une photo mais à ce moment j’avais très froid et la seule chose que mes doigts voulaient était de tenir une tasse de chocolat chaud, mais vous pouvez la distinguer dans la photo ci-dessous.

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J’ai visité Porvoo au moins trois fois, mais je ne l’ai jamais vu avec de la neige, du soleil et des températures glaciales en même temps. Et pour être honnête, je suis tombée amoureuse de Porvoo comme ça. La neige donnait une touche si chaleureuse à toutes les maisons, et j’ai  craqué pour toutes les petites maisons (genre maison de poupée très mignones) que je découvrais en me promenant. Porvoo est une ville qui vit lentement, mais où l’on peut sentir la vraie Finlande, cet étrange mais beau mélange de maison, design, nature et  tranquillité. Dans le centre-ville coloré, il y a aussi nombreuses boutiques de design, des restaurants et des cafés qui peuvent rendre votre visite encore plus chaleureuse et confortable.

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Une petite ville qui malgré sa taille il vaut la peine de visiter au moins un matin ou un après-midi si vous visitez Helsinki.

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