Holbox: l’île rustique du Mexique

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Holbox / hol-bosh / est une île située au nord-ouest de la péninsule du Yucatan. Son nom dérive du maya et signifie “trou noir”. Elle a une extension de 40 km de long et 1,5 km de large. Seulement 10% de l’île est habitée, car elle fait partie de la réserve naturelle protégée de Yum Balam.

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L’île a changé au fil des années, elle s’est transformée d’un joyau naturel secret à une destination touristique rustique-chic très appréciée par les Européens. Malgré la croissance du tourisme et de quelques ouragans occasionnels, l’île et ses plages offrent encore de très beaux paysages.

Après une heure et demie de route depuis Playa del Carmen, nous sommes arrivé à Chiquilá, le port d’où partent les ferries et les petit bateaux pour Holbox. Une fois au quai, nous avons décidé de faire une excursion dans un bateau local, pour mieux profiter de la région et du peu de temps dont nous avions à disposition (pour des raisons de sécurité, les bateaux ne peuvent pas rentrer après 18h).

1. NAGER DANS LE CENOTE YALAHAU

Le premier arrêt fut au cénote Yalahau, un petit œil d’eau douce au milieu de la selve. Même si l’accès était contrôlé, le cénote était plein de monde. Cependant, la vue sur les mangroves et sur la péninsule que l’on avait depuis la tour de vue était impressionnante.

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2. MARCHER DANS LA ISLA PASIÓN

Après une courte baignade dans le cénote, nous nous sommes dirigés vers Isla Pasión, un petit îlot avec de nombreux bancs de sable et un point d’observation des oiseaux. Cet endroit est simplement magnifique. On a pu se promener tout autour de l’île, en entrant dans la mer sur plusieurs mètres sans que l’eau nous couvre les pieds de plus de 5cm.

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3. FLAMANTS SÛR LA ISLA DE PÁJAROS

Les flamants arrivent dans cette zone durant les mois de décembre-avril. Nous avons réussi à en voir au loin. Cependant, notre guide nous a dit que chaque année moins de flamants arrivent dans la région de Holbox, en partie à cause du bruit des avions privés qui volent vers l’île.

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4. MARCHER DANS LE CENTRE DE HOLBOX

En approchant du port de Holbox, nous avons pu observer un navire détruit. Selon notre guide, c’est l’un des derniers bateaux arrivés de Cuba, transportant plusieurs immigrants. En raison de sa position géographique, Holbox est l’un des endroits où de nombreux bateaux arrivent au Mexique avec des personnes quittant leur pays à la recherche de meilleures opportunités.

Sur l’île, il n’y a pas de voitures. Les taxis sont des voiturettes de golf et les gens se déplacent à pied ou à vélo. Les rues de sable sont pleines de différents petit magasins avec un air très hipster et un peu européen. On peut voir de bons restaurants avec des balançoires en bois, de petits marchés avec des jus biologiques, des peintures murales, ainsi que des maisons très animées et colorées.

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5. ACHETER DE L’ARTISANAT MEXICAIN

L’ambiance est très détendue, et les produits trouvés dans les boutiques de souvenirs sont généralement très beaux et plus artisanaux que sur les plages de Cancun ou de Playa del Carmen.

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6. PROMENADE AU LONG DES PLAGES

Il y a beaucoup d’hôtels sur la côte, au moins dans la partie centrale de l´île, du coup les plages ne sont pas aussi accessibles ou aussi larges qu’avant. Cependant, il ya a des chemins d’un côté de la plage, que malheureusement nous n’avons pas réussi à traverser, où nous avons vu des gens faire du vélo.

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7. MANGER UNE EXQUISITE MARQUESITA

De retour au port, nous nous sommes arrêtés près d’un stand de marché qui vendait les célèbres Marquesitas, originaires de l’état de Yucatan. C’est une sorte de crêpe, mais plus dorée et très croquante. Le monsieur à qui nous avons acheté avait une infinité de garnitures, du Nutella classique au fromage Gouda néerlandais !

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Nous avons passé une journée très agréable et paisible à Holbox. La tranquillité de la Isla Pasión m’a fait me souvenir quand, enfant, mes parents m’ont emmené dans cette réserve pour ramasser des coquillages. Ayant visité cette île à la fin des années 90, je peux dire que l’île a beaucoup changé et peut-être qu’il faudrait un peu plus d’ordre et de propreté dans les rues. Cependant, c’est toujours un endroit plus beau et plus calme que Tulum ou Puerto Morelos.

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